jueves 20 de septiembre de 2018 - Edición Nº1069
ExtraData » DEBATES » 13 sep 2018

Fractura expuesta

Endeudamientos y subsidios alimentan el "fracking", la técnica que revolucionó la explotación petrolera. Sombras de un negocio con buena prensa.


Por: *Felix Herrero // revistazoom.com.ar

Cuando en casi todo el planeta se hacen referencias acerca de uno de los métodos de extracción no convencional del gas y petróleo (el fracking suma perforación vertical más horizontal, con presión en la mezcla de agua dulce y químicos agresores y arenas que sustentan las grietas provocadas) todos utilizamos la palabra inglesa fracking. De frack o fracturación hidráulica, es decir fracturar, romper; agrietar diríamos ahora.

El fracking goza de muy buena publicidad, porque la mayoría de las grandes petroleras internacionales lo practican, sobre todo en Estados Unidos, en siete formaciones que viven con incrementos, parates y bajas, porque el gas y el petróleo son principalmente extraídos en función de los precios internacionales, que fijan las grandes compañías petroleras (las 5 hermanas hoy reducidas en el porcentaje de crudo que se extrae), los países extractores que los exportan (árabes y Rusia entre los principales), y la política internacional (Estados Unidos y China, el primero como productor-consumidor y China que pasará pronto a ser el primer consumidor del mundo).

Creer que los precios del petróleo surgen del simple cruce de las curvas de demanda y la oferta es de una ingenuidad que ya no existe en ningún lado. Creo que desde la crisis del 1973 nadie cae en esa ingenuidad.

Estados Unidos, que se nos continúa señalando como el rey del Libre Mercado, utiliza todas las armas posibles para asegurar la provisión del hidrocarburo a su población y a su Estado, que mantiene con localizaciones bélicas en numerosísimos países. Fue siempre un gran productor, pero las vueltas de la vida lo convirtió en importador neto.

En Estados Unidos, a diferencia de muchas oligarquías locales en América Latina, el petróleo es sinónimo de poder y soberanía, más que una mera materia prima. No olvidemos que los grandes planes de producción doméstica se llamaron y se llaman Independencia Petrolera.

Hace unos pocos años, los gobiernos estadounidenses se sentían inseguros por depender tanto del petróleo de otros países (Canadá, México, Venezuela y países árabes en África y Asia). Gran contradicción y difícil equilibrio entre su posición proisraelí y su asociación con algunos países árabes (Arabia saudita con su empresa Aramco, originada con el nombre de Arabian American Company Oil). Con la crisis petrolera de 1973 (la que fue seguida por la de 1979/80, y por la diferente cuarta crisis de baja sustancial de precios de 2015) los países europeos y Estados Unidos crearon una reserva petrolera llamada Reserva Estratégica de Petróleo (REP) destinada a mantener una cantidad de crudo que satisfaga por más de 3 meses (plazo según el país) sin necesidad de importar una gota si se produjera una guerra o algún otro acontecimiento internacional que lo impidiera.

En la “economía de mercado” estadounidense” la REP es propiedad del Estado y su posesión y tenencia también. En Europa los países tienen el dominio pero la posesión está en manos de las compañías petroleras que reciben un alquiler por depositarlas y administrarlas.

Con el fracking, Estados Unidos cree estar en la soberbia gloriosa del petróleo: no depender de nadie. Por eso el presidente D. Trump, ha decidido vender parte de la REP norteamericana ya que los riesgos de oferta, no de guerra, han disminuido.

Mientras desarrolla el fracking en gran parte de su territorio y lo lleva a países que dependen de sus petroleras amplia su reserva: he aquí porqué están tantas empresas en la Vaca Muerta. El fracking en Estados Unidos no se mantiene por razones económicas (sus resultados son de ganancias menores a los gastos) y en Argentina se desarrolla por medio del llamado Plan Gas y la corrupción del barril criollo.

Son los dos más grandes desarrollos del fracking: en América del Norte y en América del Sur.

Nota completa acá

* Abogado y economista, especializado en energía. En los '70, estuvo al frente de las represas de Yacyretá, Salto Grande y Corpus Christi.

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